À la découverte de la biodiversité

    La biodiversité peut être définie comme la richesse de la vie sur terre, dans un écosystème ou un habitat donné. Ce terme n'est pas anodin, car la diversité des espèces sur terre et dans la mer est un bien si précieux qu'il est considéré comme inestimable.
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    Qu'est-ce que la biodiversité ?

    Le terme biodiversité est dérivé de l'anglais : "biodiversity" et a été inventé par l'entomologiste américain Edward O. Wilson pour exprimer le nombre, la variété et la variabilité des organismes vivants. Ceux-ci, avec les caractéristiques physico-chimiques de l'environnement dans lequel ils se trouvent, garantissent un "équilibre dynamique" dicté par les interactions entre les différentes espèces, et au sein de celles-ci. On estime qu'il y a entre 8 et 12 millions d'espèces différentes sur Terre, (plus de la moitié de celles-ci sont des insectes!) bien qu'une fraction seulement d'entre elles ait été jusqu'à présent découverte et décrite par les scientifiques. Les animaux, les plantes, les champignons et les bactéries forment la biosphère, dont les humains tirent de nombreux avantages directs et indirects, appelés services écosystémiques, parmi lesquels la production de nourriture et la protection contre les événements atmosphériques.

    Les services écosystémiques:la biodiversité pour les humains

    Les services d'approvisionnement : ils comprennent tous les produits que nous obtenons de la nature tels que la nourriture, l'eau, le bois et les fibres. Les forêts, les prairies et les cours d'eau sont des écosystèmes productifs et fournissent les ressources essentielles pour la survie et le bien-être humain. Les services de régulation : ils concernent la capacité des écosystèmes à réguler les processus naturels. Ils incluent la régulation du climat, l'épuration de l'eau, le contrôle des inondations et la pollinisation entomophile. Les services culturels : ils sont les bénéfices immatériels que nous obtenons des écosystèmes par le biais des loisirs, du développement intellectuel, de la méditation. Les parcs et les réserves naturelles offrent par exemple des opportunités de tourisme, de loisirs et d'éducation. Enfin, les services de soutien : nécessaires à la production de tous les autres services écosystémiques. Ils incluent la formation des sols, la photosynthèse.

    La pollinisation

    La pollinisation est l'un des services écosystémiques fondamentaux et sans doute l'un des plus connus. Elle se produit lorsque les grains de pollen sont transférés du mâle à la fleur femelle, permettant ainsi la fécondation et la production de graines. Ce processus peut se produire par le vent ou l'eau, mais la plupart du temps, il se produit grâce à l'action des pollinisateurs. Les pollinisateurs comprennent une vaste gamme d'organismes, dont les abeilles, les papillons, les colibris, les chauves-souris et une variété d'autres insectes et oiseaux. Les abeilles, en particulier, jouent un rôle crucial dans ce processus. Environ 75% des cultures alimentaires du monde dépendent des pollinisateurs. Outre la garantie de la production alimentaire, la pollinisation joue un rôle fondamental dans la conservation de la biodiversité. Elle contribue à la production de fruits et de graines, qui représentent la principale source de nourriture pour les animaux.

    Pollution et autres menaces

    De nombreuses études indiquent que les activités humaines ont accéléré le taux d'extinction des espèces à des niveaux sans précédent. La destruction des habitats naturels est l'une des principales menaces pour la biodiversité : les forêts, les prairies, les marécages et les déserts (aussi inhospitaliers que ces derniers puissent paraître), abritent des espèces diverses et sont régulés par des dynamiques uniques, ce qui fait que chaque habitat est à considérer comme également important. La pollution de l'air, de l'eau et du sol peut avoir un impact dévastateur. L'excès de déchets agricoles et industriels peut endommager la vie des lacs et des rivières. Le plastique est une menace grave pour les écosystèmes marins. Les changements climatiques causés par les émissions de gaz à effet de serre, la chasse et la pêche irresponsables, ainsi que l'implantation d'espèces invasives, modifient les habitats du monde entier, mettant de nombreuses espèces en danger et menaçant leur équilibre délicat.

    Les ODD pour la biodiversité

    L'Agenda 2030 de l'ONU a établi 17 Objectifs de Développement Durable (ODD) pour faire face aux défis mondiaux. La biodiversité et les services écosystémiques sont fondamentaux pour atteindre bon nombre d'entre eux. ODD 2 - Faim Zéro : La biodiversité est fondamentale pour la sécurité alimentaire et garantit la résilience des écosystèmes agricoles. ODD 6 - Eau propre et assainissement : Les écosystèmes tels que les forêts et les zones humides jouent un rôle crucial dans la fourniture et la purification de l'eau. ODD 13 - Action pour le climat : Les forêts atténuent et contribuent à l'adaptation aux changements climatiques en absorbant le dioxyde de carbone. ODD 14 - Vie sous l'eau et ODD 15 - Vie sur terre : Ces deux objectifs se concentrent directement sur la conservation de la biodiversité pour les innombrables avantages qu'elle apporte. ODD 3 - Bonne santé et bien-être : De nombreuses espèces nous fournissent des médicaments importants.

    Biodiversité pour une planète plus saine

    En conclusion, la conservation de la biodiversité n'est pas seulement une fin en soi, mais représente un élément clé pour atteindre de nombreux Objectifs de Développement Durable. De la garantie de la sécurité alimentaire à la protection de la santé humaine, en passant par l'atténuation et l'adaptation aux changements climatiques, la biodiversité est un pilier fondamental de la durabilité. Reconnaître la valeur de la biodiversité, comprendre son rôle et agir pour sa sauvegarde est le devoir de chaque individu, communauté et nation. Ce n'est qu'ainsi que nous pourrons garantir que l'humanité continue à bénéficier de la richesse de la vie que notre planète a à offrir.

    De Elena Fraccaro16 mai 2023
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