La reine des abeilles : naissance, nutrition et tâches

La caste des abeilles : la reine des abeilles est la tête et le cœur de nos ruches. Seule, elle amène la famille à s’agrandir, à collecter le nectar, à nettoyer la ruche et à proliférer. La reine de la ruche est unique. Découvrez avec nous toutes ses caractéristiques !
La reine des abeilles : naissance, nutrition et tâches

PROTÉGEONS LES ABEILLES

La structure du super-organisme de la ruche

L'abeille est un insecte très évolué, défini comme eusocial. En effet, elle vit dans une société bien structurée, la ruche, qui, comme chacun sait, est organisée en trois castes, chacune ayant des caractéristiques et des tâches bien différenciées et précises. Plus précisément, on trouve la reine des abeilles, les bourdons et les abeilles ouvrières. Ces différents types d'abeilles ne sont pas présentés en termes d'importance, car ils sont tous indispensables au maintien de l'équilibre de la ruche. La majeure partie des abeilles sont des femelles, mais dans une ruche, seule l'une d'entre elles est fertile et accomplit la tâche primordiale de pondre des œufs et de faire croître la colonie. Nous parlons bien sûr de la reine des abeilles, la mère de toutes les abeilles d'une ruche. Elle est communément considérée comme la cheffe incontestée de la ruche, mais ce titre de noblesse ne revêt pas la même importance que dans la société humaine.

Caractéristiques et particularités de la reine des abeilles

Les particularités qui différencient la reine des autres abeilles ouvrières sont nombreuses, à commencer par la cellule royale dans laquelle l'œuf est pondu. La reine grandit et se développe à l'intérieur de la cellule royale, qui est une cellule allongée en forme de gland qui est souvent construite par les ouvrières soit le long des bords des rayons, soit, dans certains cas, en leur centre. Le régime alimentaire de la reine est également très particulier : elle est la seule abeille à être nourrie de gelée royale toute sa vie ! La différence la plus frappante, cependant, est liée à sa morphologie et permet de la reconnaître assez facilement. La reine des abeilles est beaucoup plus grande que les ouvrières et possède un abdomen très développé. Son régime alimentaire particulier, à base de gelée royale, est non seulement responsable de son apparence différente, mais aussi de sa longévité. Elle peut vivre jusqu’à cinq ans. La reine des abeilles est généralement marquée d'un poin

Ses tâches

Par rapport aux abeilles ouvrières, la tâche principale de la reine est aussi simple que fondamentale : veiller à la croissance de la colonie et assurer sa cohésion. La reine des abeilles, étant la seule femelle fertile, n'a à se soucier que de la ponte des œufs. Au plus fort de l'expansion de la famille, elle peut pondre jusqu'à 2000 œufs par jour ! L'aspect le plus intéressant est que la reine n'a aucun pouvoir de décision quant au type d'abeilles qui naîtront des œufs qu'elle pond. En effet, les cellules sont construites par les ouvrières et leurs différentes formes et tailles déterminent la naissance d'une ouvrière, d'un faux-bourdon (si l'œuf n'est pas fécondé) ou d'une autre reine. Dans les cellules des ouvrières, elle pondra des œufs fécondés, tandis que dans les cellules des faux-bourdons, les œufs seront non-fécondés. Ainsi, les abeilles femelles possèdent les traits génétiques de la mère et du père, tandis que les bourdons ne possèdent que ceux de la mère.

L'accouplement et la fécondation

Lorsqu'une reine sort de sa cellule, on dit qu'elle est une "reine vierge", c'est-à-dire qu'elle n'a pas été fécondée. Dans cette condition, elle n’est d'aucune aide au développement de la colonie. C'est pourquoi, entre le 5ème et le 15ème jour qui suivent sa naissance, elle commencera à effectuer des vols de reconnaissance à l'extérieur de la ruche, pour aboutir au "vol nuptial" vers le lieu de rassemblement. Il s’agit de l'endroit où les faux-bourdons (abeilles mâles) se concentrent pour permettre l'accouplement avec les reines vierges. Lors d'un vol nuptial, la reine s'accouple avec plusieurs faux-bourdons, devenant ainsi une reine fertile. Plus le nombre de faux-bourdons qui la fécondent est élevé, plus la constance de la ponte dans le temps est grande, ce qui permet une grande variabilité génétique des abeilles présentes. Cependant, les bourdons ne sortent pas indemnes de l'accouplement. Une fois l'acte terminé, leurs organes génitaux sont arrachés.

Comment naît une reine des abeilles ?

Les différences avec les autres abeilles s'étendent également au processus de développement de la reine des abeilles. Environ 16 jours s’écoulent entre la ponte de l'œuf et sa naissance. De toutes les castes, c'est la période la plus courte. Au cours de sa vie, la reine émet des phéromones spéciales qui transmettent des ordres aux abeilles. Ces phéromones empêchent le développement de l'appareil reproducteur des ouvrières, qui restent donc stériles, mais elles servent aussi à faire comprendre qu'il y a une reine qui pond et que la survie de la ruche est garantie. Ces phéromones se répandent dans la colonie par un processus spécial appelé "trophallaxie". En nourrissant la reine, les abeilles nourricières s'imprègnent de ces phéromones.

Nouvelles reines

Lorsque la famille est en plein essor et que le nombre d'abeilles augmente de façon exponentielle, les phéromones risquent de ne pas atteindre tous les membres de la communauté. Le même problème se produit lorsque la reine, bien avancée en âge, ne peut plus pondre efficacement. Les phéromones sont alors fortement réduites. La ruche peut aussi se retrouver dans un cas d'absence totale de reine. Dans ce cas, les abeilles ouvrières doivent agir rapidement pour élever une nouvelle reine et assurer la survie de la ruche. Ces différentes situations peuvent également expliquer les différences que l'on peut observer entre les diverses cellules royales. Il existe des cellules spécifiquement créées par les abeilles pour élever de nouvelles reines. Celles-ci seront situés le long des nids et seront plus proéminentes. Les cellules royales d'urgence, quant à elles, sont créées à partir des cellules des ouvrières, sont moins proéminentes et peuvent également se trouver au cent

La reine bourdonneuse

Mais que se passe-t-il si la reine n'est pas fécondée ou si les spermatozoïdes présents dans la spermathèque sont épuisés ? Dans ce cas, on est confronté à une reine dite "bourdonneuse". En fait, elle n'est capable que de pondre des œufs non fécondés d'où naîtront des faux-bourdons. Une reine bourdonneuse entraîne la mort de toute la ruche car les ouvrières n'ont plus d'œufs fécondés pour élever une nouvelle reine. Dans ce cas, l'intervention de l'apiculteur est décisive. En général, cependant, une reine qui ne remplit plus efficacement sa tâche est rapidement remplacée par les ouvrières et, sauf événement imprévu lors du vol nuptial de la nouvelle reine, la survie de la ruche est garantie.

Le chant de la reine

Un aspect très curieux de ces insectes particuliers est lié aux sons qu'ils émettent. On dit que les reines des abeilles émettent un véritable chant. Il peut être produit par une vierge nouvellement née, afin d'alerter les autres personnes encore dans les cellules de sa présence. Les autres vierges peuvent aussi l'émettre en réponse. C'est aussi un signe de la naissance imminente d'une reine. Le son qu'ils émettent est un SOL dièse et semble être clairement audible même en dehors de la ruche. L'étude de ce type d'appel est très importante car elle peut être utilisée pour prédire le phénomène d'essaimage.

Combien de temps vit une reine des abeilles ?

L'âge de la reine des abeilles est très important pour que la ruche puisse croître et se développer correctement. Il existe plusieurs méthodes pour savoir si la reine est jeune ou vieille. Une jeune reine est généralement plus petite, avec des poils sur le thorax, a des ailes intactes et pond de manière compacte. C’est tout l’inverse avec une reine plus âgée. Pour rendre cette évaluation plus précise, l'apiculteur procède à un marquage. Il s'agit de marquer le thorax de la reine avec un marqueur à craie de couleur appropriée (ou avec un émail spécial). Cela facilite non seulement l'identification de la reine parmi les ouvrières, mais aussi l'évaluation de son âge, car chaque année, elle est marquée d'une couleur différente et standardisée selon un schéma de couleurs quinquennal. Les reines des abeilles peuvent vivre jusqu'à 6/7 ans, et c'est souvent la ruche qui décide de la fin de leur règne.

Le développement de votre colonie avec les ruches 3Bee

Pouvoir assister en direct au développement de la colonie, à la naissance de nouvelles reines et à leur évolution n'est malheureusement pas à la portée de tous. Il est toutefois possible de se rapprocher de la vie de la colonie grâce à nos systèmes de surveillance à distance des ruches. Ces instruments permettent de détecter certains paramètres biologiques importants de la colonie, notamment le poids, la température, l'humidité et le son. Sur la base de ces données, on peut dire si la famille s'agrandit ou non, si la reine pond et si elle est présente dans la ruche. En parrainant une ruche 3Bee, vous pourrez non seulement suivre le développement quotidien de votre famille directement depuis votre téléphone portable, mais vous pourrez également recevoir le miel qu'elle produit directement chez vous ! Découvrez de quelle manière sur notre page.

De Elena 3Bee13 septembre 2022Partagez

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