Le miel et son histoire : du néolithique à nos jours
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    Le miel et son histoire : du néolithique à nos jours

    Le miel est un aliment qui a accompagné l'homme de la préhistoire à nos jours. On sait que les abeilles sont apparues il y a 50 à 25 millions d'années, mais les premières traces d'une rencontre entre l'homme et l'abeille remontent à environ 10 000 ans.

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    02/03/2021De Elena Fraccaro
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    L'approche de 3Bee en matière de protection de la biodiversité

    3Bee est l'entreprise de technologie climatique qui développe des technologies pour la protection de la biodiversité. 3Bee Hive-Tech est le premier système de 3Bee permettant d'analyser la santé et l'état de "famine" des abeilles, nuisibles environnementaux par excellence. Au fil du temps, nous avons développé d'autres technologies pour étudier et surveiller tous les insectes pollinisateurs et créé plus de 200 Oasis de biodiversité avec des milliers de plantes ligneuses pour leur fournir de la nourriture. De cette manière, nous voulons créer un cercle vertueux : nos apiculteurs se transforment par nécessité en producteurs d'oasis et promoteurs de la biodiversité environnementale. <Nous n'encourageons pas la production massive et l'élevage intensif, qui ont un impact négatif sur la biodiversité et les pollinisateurs. Nous reconnaissons cependant la valeur du miel en tant que symbole de la biodiversité d'un environnement et outil de diffusion de l'engagement et de la protection d'un territoire, à consommer avec parcimonie et dans le respect du cycle de vie de ces insectes.

    3Bee Hive-Tech

    Le miel et l'Égypte ancienne

    De la simple recherche d'essaims sauvages pour récolter du miel, ils sont progressivement passés à leur élevage. On trouve des traces fiables de cette pratique à l'époque de l'Ancienne Égypte, quelque 3 000 ans avant la naissance du Christ. À cette époque, on utilisait des ruches cylindriques en terre cuite disposées horizontalement, dont on extrayait des alvéoles remplies de miel. C'est également à cette époque que se développe la première forme d'apiculture nomade : les Égyptiens déplacent leurs ruches le long du Nil pour suivre la succession naturelle des floraisons et en exploiter tout le potentiel. Dans l'Égypte ancienne, le miel était un aliment réservé aux castes les plus élevées, mais il avait aussi une valeur rituelle et était utilisé en médecine. Lors de fouilles archéologiques, des pots de miel ont été retrouvés dans les tombes des pharaons et l'on sait qu'il était également utilisé lors des rites de momification. Il était également utilisé pour traiter les troubles digestifs, les brûlures et les blessures.

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    Sumériens, Babyloniens et Assyriens

    Les Sumériens utilisaient le miel à des fins cosmétiques, tandis que les Babyloniens et les Assyriens avaient découvert ses propriétés bénéfiques pour soigner les troubles cutanés, oculaires, génitaux et digestifs. Il était également utilisé pour préparer des plats savoureux. Le miel était si important que même le Code d'Hammurabi contenait des articles spécifiques protégeant les apiculteurs victimes de vols. Rien d'étonnant à cela, n'est-ce pas ? Les Sumériens, les Babyloniens et les Assyriens et le miel.

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    Le miel chez les Grecs et les Romains

    Les Grecs et les Romains mentionnent abondamment le miel. Le miel et les abeilles sont souvent présents dans la mythologie, dans des récits comme celui de la naissance de Zeus, nourri de lait de chèvre et de miel par des nymphes. Véritable "nourriture des dieux", le miel était utilisé aussi bien dans la cuisine que dans les rites religieux et funéraires. Aliment très consommé par les sportifs, il était considéré par Pythagore comme un élixir assurant une vie longue et saine. Les Romains importaient de grandes quantités de miel de Chypre, d'Espagne, de Crète et de Malte, qui semble avoir tiré son nom de la précieuse denrée. C'est également à cette époque que des informations importantes sur le monde des abeilles commencent à émerger.

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    Des auteurs comme Varro, Columelle, Pline l'Ancien et Virgile en parlent abondamment dans leurs œuvres, en s'appuyant sur les écrits antérieurs d'Aristote. Ce dernier a en effet été le premier à tenter de décrire l'anatomie des abeilles et le phénomène de la formation du miel. À l'époque, on pensait que le miel tombait littéralement du ciel et que les abeilles se contentaient de le récolter. Sénèque a émis l'hypothèse que les abeilles intervenaient d'une manière ou d'une autre dans le processus de production du miel, mais il a fallu attendre le XVIIe siècle pour obtenir des informations scientifiques plus précises à ce sujet. Quoi qu'il en soit, l'apiculture était très répandue à l'époque romaine et le miel avait de nombreux usages, de la médecine à la cuisine en passant par la cosmétique. En général, le miel était largement utilisé comme édulcorant, condiment et conservateur. Il entrait dans la préparation de divers plats à base de poisson et de légumineuses et sa fermentation permettait de fabriquer de l'hydromel.

    En Inde et dans le Coran

    Le miel était encore connu en Inde, où il était utilisé comme aphrodisiaque. Considéré comme un symbole de beauté, de bonté et de vertu, il jouait un rôle particulièrement important dans la médecine ayurvédique, qui lui attribuait diverses propriétés. Il était en effet utilisé comme purifiant, vermifuge, tonique, cicatrisant, rafraîchissant, cosmétique... Dans le Coran, il est représenté comme un symbole de la guérison du spirituel au matériel. Médecine, esthétique et miel, n'est-ce pas surprenant ?

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    Au Moyen Âge

    Tout au long du Moyen Age, le miel a continué à jouer un rôle important dans l'alimentation et a commencé à être utilisé comme agent de conservation. Sous le règne de Charlemagne, l'apiculture s'est énormément développée, notamment grâce à une réglementation adéquate de l'apiculture et à une incitation à la production de miel et d'hydromel. C'est également à cette époque que l'apiculture s'est répandue dans les couvents et les abbayes. L'histoire continue...

    L'avènement du sucre et le déclin du miel

    La Renaissance a également vu le miel devenir un protagoniste de la sphère culinaire, utilisé de diverses manières pour sucrer et accompagner les viandes, les ragoûts et les plats mijotés. Son utilisation en tant que médicament était répandue principalement dans le cadre de la médecine galénique, qui visait à maintenir l'équilibre des humeurs censées composer le corps humain.Les années 1600 ont vu le début de la culture de la canne à sucre et de la betterave. L'utilisation du sucre ne s'est généralisée qu'au XVIIIe siècle, lorsque sa production a pris une telle ampleur qu'il est devenu beaucoup moins cher et plus accessible que le miel. En conséquence, le sucre a progressivement remplacé le miel, dont la consommation a diminué.

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    Le 20e siècle et les miels monofloraux

    Ce n'est qu'à partir du début du 20e siècle que l'on a commencé à s'intéresser au miel et à ses différents types. Jusqu'alors, les distinctions étaient basées sur des observations visuelles ou sur le goût. Dans les années 1920, le concept de miel unifloral et la nécessité de distinguer le miel en fonction du type de fleur dont il est issu ont commencé à s'imposer en Italie. Toutefois, ce n'est que dans les années 70 que les premières analyses mélissopalynologiques et l'analyse des résidus de pollen ont commencé à être effectuées afin de comprendre la fleur dont le miel provenait. L'intérêt pour le miel et ses spécificités était tel qu'il a conduit à la création de cours spéciaux d'analyse sensorielle et de concours à l'échelle nationale pour identifier les miels de meilleure qualité.

    Adopter une ruche 3Bee

    Les nombreux bienfaits du miel en font toujours un aliment apprécié par beaucoup et toujours présent sur nos tables. Ses utilisations ne se limitent pas à la cuisine, mais vont également de la cosmétique à la médecine. Pour en profiter pleinement, il est toutefois nécessaire de choisir un produit de qualité qui n'a pas été altéré par la transformation industrielle. En adoptant une ruche 3Bee, vous pouvez non seulement avoir le miel de votre choix chez vous, mais aussi suivre au jour le jour les abeilles qui le produisent. Chaque miel est une expression typique du territoire où il est produit : découvrez nos apiculteurs et les miels disponibles !

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    02/03/2021De Elena Fraccaro
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