Le Caste Delle Api: L’ape Operaia

Negli articoli precedenti abbiamo visto più da vicino l’ape regina e i fuchi, ma mancano ancora tanti tipi di api. Bottinatrici, esploratrici, nutrici, spazzine… In che cosa si distinguono le une dalle altre? In realtà fanno tutte parte della macrocategoria delle api operaie! Scopri di più.
Le Caste Delle Api: L’ape Operaia

PROTEGGIAMO LE API

L’ape operaia

Le api operaie rappresentano la maggior parte della popolazione dell’alveare e svolgono tutti quei lavori necessari per la sopravvivenza della colonia. Sono tutte api femmine, ma a differenza della regina non sono feconde. Lo sviluppo del loro apparato riproduttore, infatti, è inibito dai particolari feromoni che producono la regina e la covata stessa. La durata media della vita di un’operaia è variabile in base alla stagione in cui nasce. Un’operaia invernale può vivere fino a 6 mesi, mentre quelle nate nei periodi più frenetici dell’anno vivono al massimo 30-40 giorni.

Ciclo di sviluppo

Il ciclo di sviluppo dell’operaia ha una durata intermedia fra quello della regina e dei fuchi. Dura 21 giorni, di cui i primi 3 li trascorre sottoforma di uovo, per poi diventare larva al 4° giorno e al 9° pupa, la quale si sviluppa all’interno della cella opercolata. Parlando dell’ape regina, abbiamo visto che essa viene nutrita per tutta la sua vita con la pappa reale. È questo l’elemento che permette il suo diverso sviluppo. Per i primi giorni di vita come larva, infatti, tutte vengono nutrite con pappa reale. Successivamente, quelle destinate a diventare operaie verranno alimentate con miele e polline, mentre quelle che saranno regine continueranno a ricevere il “regale nutrimento”. L'ape operaia vive mediamente 40-45 giorni durante il periodo estivo di raccolta nettare e fino a 6 mesi durante il periodo freddo.

Ape pulitrice, ape nutrice, ape ceraiola: i compiti

L’ape operaia non nasce con un compito ben preciso da svolgere per tutta la sua esistenza. In base alla sua età e alle esigenze dell’alveare può ricoprire diversi incarichi. Ape pulitrice: appena nata si occupa per i primi 3 giorni di pulire i favi e l’alveare. Suo compito sarà anche preparare le celle per la nuova covata, rivestendole di propoli. Ape nutrice: cura la nutrizione delle larve. In un primo momento provvede solo a quelle che possono essere alimentate con miele e polline, in quanto le ghiandole che producono la pappa reale non sono ancora sviluppate. Solo quando queste saranno operative l’ape potrà nutrire le larve più giovani e quelle deposte nelle celle reali. Ape ceraiola: una volta in funzione le ghiandole che le permettono di produrre la cera, la costruzione e riparazione dei favi sarà il suo unico compito.

Becchina, immagazzinatrice e guardiana

Ape becchina: eliminare le api morte all’interno dell’alveare è fondamentale per mantenere alto il livello di igiene della colonia e questa è la sua mansione. Le api becchine hanno all’incirca 12,5 giorni di vita. Ape immagazzinatrice: riceve il nettare e il polline raccolto dalle compagne per poi riporlo all’interno dei favi. Ape guardiana: il suo obiettivo è difendere la famiglia dagli aggressori esterni e dalle api di altri alveari. Distinguere visivamente le operaie dai fuchi e dalla regina è piuttosto facile. Esse sono infatti le più piccole all’interno dell’alveare (una pesa circa 100mg), presentano un addome più corto e un apparato boccale più sviluppato.

Ventilatrice e bottinatrice

Ape ventilatrice: questo incarico è svolto per tutto il tempo che l’ape trascorre all’interno dell’alveare, quindi fino al suo 21° giorno di vita. Ventilando, le api mantengono stabile la temperatura all’interno dell’alveare e permettono la deidratazione del nettare immagazzinato nei favi. Ape bottinatrice: dopo il 21° giorno di vita l’ape esce finalmente dall’alveare per occuparsi della raccolta di nettare, polline, propoli e acqua, tutte sostanze necessarie per la sopravvivenza dell’alveare. Tutti questi sono i compiti che svolge un’ape nell’arco della sua vita, anche se questa suddivisione non è così rigida. In base all’esigenza dell’alveare un’ape può ricoprire un ruolo piuttosto che un altro, anche se non corrispondente alla sua età. Per capire di cosa ha effettivamente bisogno la famiglia, infatti, le api svolgono dei continui giri di perlustrazione all’interno della colonia. In questo modo sanno sempre quali sono le necessità.

Peculiarità dell’ape operaia

In primis le operaie possiedono la borsa melaria, dove accumulano il nettare raccolto per poterlo facilmente trasportare all’interno dell’alveare. Inoltre, la terza coppia di zampe possiede un particolare accorgimento che facilita l’accumulo del polline. La cestella, questo il suo nome, permette infatti di conservare il polline o la propoli, facilitandone il trasferimento. L’operaia possiede anche delle ghiandole che secernono feromoni molto importanti per l’intera famiglia. Ricordiamo sicuramente la ghiandola di Nasonov, situata sull’addome. Essa è importantissima perché permette la produzione dell’odore tipico di una colonia. Le sostanze da essa secrete vengono utilizzate non solo per orientare le compagne verso l’alveare, ma anche per segnare in maniera inequivocabile i “luoghi di bottino” e per favorire l’aggregazione dello sciame e del glomere.

Metodi di comunicazione

Un altro aspetto che ha suscitato grande interesse e curiosità è il metodo che adottano le bottinatrici per comunicare alle compagne dove è situata una fonte di cibo. Grazie agli studi di Von Frisch, sappiamo oggi che le api veicolano queste importanti informazioni danzando. In base alla vicinanza o meno della fonte di cibo compieranno la danza circolare oppure la danza dell’addome, con la quale si indica anche la direzione da prendere per trovare la fonte di cibo designata.

Le fucaiole

Abbiamo visto che le operaie non sono feconde e questo accade perché la presenza della regina e della covata inibisce lo sviluppo dei loro ovari. Sappiamo, però, che ci si può trovare anche in situazione di orfanità, in cui la regina non è più presente nella colonia. Cosa succede in questi casi? Se la famiglia non riesce ad allevare una nuova regina, i feromoni che inibiscono lo sviluppo degli ovari delle operaie verranno via via a scemare e all’interno della colonia qualche operaia inizierà a deporre uova. Tuttavia, non essendosi esse mai accoppiate, deporranno solo uova non fecondate da cui nasceranno solo fuchi. Questa è una situazione di grande pericolo per la sopravvivenza dell’alveare. Senza l’intervento dell’apicoltore la colonia è destinata a soccombere.

Monitora in tempo reale un alveare con i sistemi 3Bee

La vita all’interno di una famiglia di apis mellifera è perfettamente organizzata ed estremamente affascinante. Seguire da vicino il suo sviluppo e la sua crescita è un’esperienza che non tutti possono vivere, ma c’è un modo per potersi avvicinare a questi meravigliosi insetti anche senza essere apicoltori. Adottando un alveare monitorato con i dispositivi 3Bee avrai modo di controllare dal tuo smartphone la crescita e lo sviluppo della colonia e seguendo le note dell’apicoltore potrai avvicinarti di più a questo incredibile mondo e conoscerne più da vicino le dinamiche. Alla fine della stagione apistica, inoltre, riceverai il frutto del duro lavoro delle tue api. Adottando un alveare non solo scegli quale apiario sostenere, ma anche quale miele ricevere direttamente a casa tua. Scopri come!

Di Elena 3BeeJanuary 18th, 2019Condividi

Adotta un alveare

Alveare GioveLe Colonie, Lombardia
Re delle api
12.00 €9.60 €
Spedizione ott 2023
Alveare 74965Over Trees, Lombardia
Re delle api
12.00 €9.60 €
Spedizione ago 2023
Alveare GioveLe Colonie, Lombardia
Re delle api
34.99 €33.20 €
Spedizione ott 2023
Alveare PlutoneLe Colonie, Lombardia
Re delle api
69.99 €66.50 €
Spedizione ott 2023
Alveare 74965Over Trees, Lombardia
Re delle api
12.00 €9.60 €
Spedizione apr 2023
Alveare 74965Over Trees, Lombardia
Re delle api
12.00 €9.60 €
Spedizione dic 2023
Alveare PlutoneLe Colonie, Lombardia
Re delle api
24.99 €
Spedizione ott 2023
Alveare 74965Over Trees, Lombardia
Re delle api
12.00 €9.60 €
Spedizione apr 2023
Alveare 74965Over Trees, Lombardia
Re delle api
12.00 €9.60 €
Spedizione apr 2023
Alveare 74965Over Trees, Lombardia
Re delle api
12.00 €9.60 €
Spedizione --

Gli ultimi articoli

Greta Thunberg

Arresto di Greta Thunberg: carbone e impollinatori

In questo articolo analizzeremo i motivi che hanno portato all’arresto di Greta Thunberg, i danni causati dalle miniere di carbone agli impollinatori e la sua influenza nei confronti del movimento ambientalista.

Leggi l'articolo>
amazzonia

Foresta amazzonica: rigenerare per evitare il Tipping Point

In questo articolo analizzeremo i nuovi studi sullo stato della foresta amazzonica e sull'assorbimento di CO2, daremo uno sguardo ai comportamenti delle principali potenze e forniremo gli esempi 3Bee su come monitorare e rigenerare la biodiversità di un territorio fortemente in declino.

Leggi l'articolo>
3Bee partner del fantasanremo

3Bee collabora con Fantasanremo: punti per la sostenibilità

3Bee e Fantasanremo si sono uniti per creare una partnership unica che contribuirà a promuovere la sostenibilità a Sanremo. La collaborazione nasce per analizzare e supportare i punti assegnati alle vere azioni di sostenibilità ambientale. 3Bee sarà l'occhio critico sulla sostenibilità.

Leggi l'articolo>
api cambiamento climatico

Gennaio di fuoco: gli effetti del cambiamento climatico

Gennaio è stato un mese particolarmente infuocato in molte parti del mondo. Questo fenomeno è stato collegato dagli scienziati al cambiamento climatico. Molte aree del mondo stanno affrontando incendi, siccità e alluvioni più frequenti e intensi, mettendo a rischio ecosistemi e impollinatori.

Leggi l'articolo>
Polli sostenibili davanti alla porta di casa, polli da giardino

La carne di pollo può essere davvero sostenibile?

La carne di pollo può far parte di una dieta sostenibile? Esploriamo assieme sostenibilità della carne. Analizziamo nel dettaglio la sostenibilità ambientale, sociale ed etica. Spesso si parla di sostenibilità senza analizzare a fondo quali sono i metodi che occorre per valutarla.

Leggi l'articolo>
tasso del miele

L'animale più temibile: tutti i segreti del tasso del miele!

Tutti amano gli animali, ma alcuni possono essere più temibili di altri. Il tasso del miele, noto anche come ratel, è uno degli animali più temibili del pianeta. Sono impavidi e implacabili e sono noti per essere in grado di abbattere animali molto più grandi di loro.

Leggi l'articolo>

PROTEGGIAMO LE API